Las Médulas



Visita las antiguas minas de oro de Las Médulas
¿Sabíais que en la provincia de León existió, a principios de nuestra era, una de las minas de oro más grandes de España? Los habitantes del lugar, los astures, sacaban el metal para hacer joyas. Todo cambió cuando llegaron los romanos y conquistaron la zona. Comenzaron a explotar estas minas utilizando la fuerza del agua, lo que provocó un cambio radical del paisaje llamado Las Médulas. Hasta el 23 de marzo puedes pasear por este paisaje cultural en una exposición del Jardín Botánico
SARA MORENO
No hace falta salir de Madrid para visitar uno de los lugares más espectaculares de España: Las Médulas leonesas. Acercaos hasta el Jardín Botánico y podréis observar cómo quedó una zona de la Península después de que el Imperio Romano la explotara para conseguir oro.
Nos retrotraemos hasta los años 29 y 19 a. C. En esta época, el emperador romano Augusto llegó a España y la conquistó. En la zona del noroeste vivían los astures, que tuvieron que acatar las leyes y costumbres romanas. Muchas veces los romanos les obligaron a abandonar sus poblados, llamados castros.
La zona de Las Médulas estaba en una provincia llamada Hispania Citerior, cuya capital era Tarraco (la actual Tarragona), y el río que pasaba por allí era el Sil, que los romanos llamaban Minius.
Cuando los romanos llegaron allí, la vida de la población cambió radicalmente, porque el nuevo estado quería por encima de todo conseguir oro. Los astures también habían extraído oro de la zona, pero para hacer piezas de orfebrería.
¿Para qué querían el oro los romanos? Pues principalmente por motivos políticos e ideológicos. Con él hacían monedas que regulaban el comercio y la aristocracia podía exhibir su poder. Digamos que daba prestigio y poder, no sólo adornaba.
Entonces los romanos se lanzaron a sacar oro de Las Médulas. ¿Cómo lo hicieron? Tenían varios métodos, pero el que transformó el paisaje tal como hoy lo vemos es el llamado ruina montium. Consistía en derrumbar partes de una montaña de una sola vez.
¿De qué forma? Pues construían galerías, que inundaban con agua que traían por medio de canales. La fuerza del agua provocaba grandes masas de aluvión. Después lavaban la tierra hasta que encontraban el preciado metal.
De esta manera lograron modificar el paisaje de Las Médulas. Pero a partir del siglo III hubo inflación en el Imperio Romano, lo que provocó la crisis del sistema monetario. ¿Qué ocurrió? Pues que las minas dejaron de ser rentables y se abandonaron... hasta el siglo XIX.
Era necesario remover mucha tierra para lograr unas pepitas de oro
Hacía falta mucho trabajo para conseguir unos gramitos de oro. Tras la llegada de los romanos a la zona leonesa de Las Médulas, los mismos agricultores eran los que trabajaban en la mina. Pero no lo hacían por gusto, sino por obligación, para pagar los impuestos al nuevo Imperio.
En la exposición del Jardín Botánico pueden verse algunas joyas que la sociedad castreña hizo antes de la llegada de los romanos, como el Tesoro de Arrabalde, así como bateas que utilizaron para sacar el oro. Cualquiera podía dedicarse de vez en cuando a sacar oro del río. Muchos lo hacían después de las labores agrícolas.
Cuando llegaron los romanos, el Imperio se quedó con las minas de oro y todo cambió, hasta los asentamientos. Por ejemplo, las clases dirigentes vivían en un lugar llamado Las Pedreiras, y los que se dedicaban a la metalurgia se recluyeron en Orellán, muy bien recreado en la muestra.
El novelista Gil y Carrasco, en el siglo XIX, redescubrió este paisaje, incluido en la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 1997.
Fuente: Aula del Mundo.
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La Tarraco romana


Con la frase Tarraco Escipionum opus (Tarraco fue obra de los Escipiones) Plinio, a finales del siglo I d.C., hace referencia al momento fundacional de la ciudad. En efecto, Tarraco surge a raíz de la llegada de los ejércitos romanos a la Península Ibérica el año 218 a. C., en el marco de la confrontación bélica por el control del Mediterráneo entre romanos y cartagineses, la que se conoce como segunda Guerra Púnica. El cuerpo expedicionario romano desembarcó en la ciudad griega de Emporion, para desde allí dirigirse rápidamente hacia el sur con el fin de controlar las tierras al norte del Ebro. Las tropas romanas estaban comandadas por Cneo Escipión, al que se añadió, un año más tarde, su hermano Publio Cornelio. Cneo, después de vencer en un primer combate a los cartagineses, estableció una pequeña guarnición, que poco tiempo después se transformó en la principal base militar romana en Hispania y en la ciudad de Tarraco. Este primer asentamiento romano se encontraba muy próximo a un oppidum ibérico fundado a finales del siglo V a.C. y recientemente documentado arqueológicamente.


La ciudad republicana de Tarraco fue muy posiblemente un núcleo bifocal, con el campamento militar en la parte alta y el área residencial en torno al poblado ibérico y el puerto. La consolidación urbana fue rápida. La presencia militar estable comportó la llegada no sólo de soldados, sino también de comerciantes y ciudadanos romanos que vieron en Hispania una tierra que les ofrecía nuevas oportunidades. La presencia romana comportó también la llegada de influencias y de una nueva cultura que, con el tiempo, acabó por imponerse, con más o menos éxito según la zona, en toda la Península Ibérica.
Una de las principales infraestructuras sobre las que se cimentó Tarraco fue, sin ninguna duda, el puerto. A pesar de eso, la edificación romana más antigua y mejor conservada de época republicana es la muralla. En un primer momento consistía en una simple empalizada de madera que protegía la guarnición militar. La victoria romana sobre los cartagineses y la incorporación de Hispania al Estado romano aceleró el proceso de consolidación de las defensas. La construcción de la primera muralla de piedra, datada arqueológicamente a inicios del siglo II a.C., se ha relacionado con la división provincial de 197 a.C.


La opinión más extendida sostiene que en torno al 150/125 a.C. la muralla sufrió una importante transformación, y creció en extensión, altura y anchura. De esta forma pasó a rodear también el núcleo urbano.
Tarraco creció de forma acelerada durante los siglos II y I a.C., y se convirtió, junto a Cartago Nova, en la ciudad más importante de la Hispania Citerior. Allí reunió César a sus legados durante la guerra civil contra Pompeyo, y debido a la lealtad mostrada por los tarraconenses, César concedió a la ciudad el título de colonia.
Fue durante los años 26-25 a.C. cuando Tarraco adquirió una mayor relevancia como ciudad, al convertirse en la capital del mundo romano. En efecto, durante estos años Augusto residió en la ciudad y fue desde allí dirigió las campañas contra cántabros y astures. Por la presencia imperial Tarraco se consolidó como la capital de la Hispania Citerior, y recibió un fuerte impulso urbanístico, una muestra del cual es el teatro y la monumentalización del foro local.



Durante el siglo I d.C. la ciudad creció y se consolidó. El asesinato de Nerón, en el año 68, marcó el inicio de un periodo de convulsión y guerra civil en todo el imperio. El general romano Galba fue nombrado emperador por las legiones hispanas, mientras en otras provincias del imperio surgieron otros pretendientes a emperador. Muerto Galba, las provincias hispanas pasaron a apoyar a Vespasiano, que fue quien finalmente llegó al poder. Se iniciaba así la dinastía flavia y un momento de gran esplendor para las provincias hispanas. Por el apoyo prestado a su causa, Vespasiano les concedió el Ius Latii, en torno al año 73. A partir de ese momento, todos los hispanos fueron considerados ciudadanos romanos de pleno derecho. Asimismo, los núcleos más importantes de población, muchos de los cuales aún mantenían el estatus jurídico del momento de la conquista, se convirtieron en municipios. Todo ello conllevó la necesidad de crear una nueva administración que se adecuara a esta nueva realidad. Surgieron así, sobre la base creada por Augusto, unas importantes redes administrativas que tenían como núcleos rectores las capitales provinciales. De esta forma, Tarraco, como capital de la Hispania Tarraconensis o Citerior dispuso de dos foros: uno colonial y otro provincial. Al foro provincial se le añadió unos años más tarde el circo, completando el conjunto monumental estatal.



Durante el siglo II la ciudad llegó a su máxima expresión gracias a la construcción del último de sus grandes edificios de entretenimiento: el anfiteatro.
Tarraco, al igual que la mayoría de centros urbanos de Hispania, fue objeto de las incursiones francas a mediados del siglo III. Según relatan las fuentes, y corrobora la arqueología, la ciudad fue devastada el año 260 d.C., con lo que la zona residencial quedó especialmente afectada. Después del siglo III, periodo de incertidumbre, la ciudad recobró su dinamismo a partir, especialmente, de la recuperación general que supuso la llegada al poder de Diocleciano y de su "tetrarquía" desde el año 285. A partir de esta época, y con continuidad a lo largo de la primera mitad del siglo IV, la ciudad se revitalizó tal y como se pone de manifiesto con la construcción de nuevos edificios públicos, el mantenimiento de los espectáculos en el anfiteatro o la restauración de edificios públicos de época alto-imperial. A pesar de ello, Tarraco no escapó a la dinámica de transformación social, política y económica que alteró la fisonomía de muchos centros urbanos de occidente.


El cristianismo y su implantación son, sin duda, elementos imprescindibles para explicar la Tarraco tardía. Se han transmitido hasta hoy las actas martiriales del obispo Fructuoso y los diáconos Augurio y Eulogio, que fueron objeto de persecución y muerte en el año 259. El lugar de su sepultura acabó por convertirse en el centro eclesiástico de Tarraco a partir del siglo V, con la construcción de una gran basílica funeraria con edificios anexos, entre ellos un baptisterio. Esta iglesia, emplazada en los antiguos suburbios de Tarraco y próxima al río Francolí, conllevó la construcción de otros edificios eclesiásticos como una segunda basílica, muy próxima a la primera, que disponía de un atrio y edificios agrarios vinculados a ella. La necrópolis paleocristiana que rodea el área constituye uno de los conjuntos funerarios cristianos mejor documentados de Europa occidental. Todo este suburbio cristiano acabó por convertirse en un centro importante y dinámico de Tarraco.



La documentación escrita de inicios del siglo V muestra una Tarraco que mantenía estructuras sociales complejas, en las que el obispo metropolitano era el defensor del orden establecido en un Imperio en el que Chistianitas era sinónimo de romanitas. Cabe destacar, asimismo, la presencia en la ciudad del Comes hispaniarum.
Tarraco continuó siendo una de las principales metrópolis hispanas durante la monarquía visigoda hasta que el panorama cambió radicalmente con la conquista de la ciudad por los ejércitos islámicos y su incorporación Al Andalus hacia el año 713. A partir de este momento, la ciudad entró en un largo y oscuro periodo que no concluyó hasta la conquista impulsada por los Condes Catalanes en el siglo XII, que comportó el restablecimiento de la sede metropolitana de Tarragona.

Fuente: Museo historia de Tarragona. Share

Villa Romana La Olmeda



Descubierta en 1968 por D. Javier Cortes Álvarez de Miranda en terrenos de su propiedad. Excavada y mantenida a su costa durante 12 años, incluido el levantamiento y conservación de los primeros mosaicos y construcción de los primeros edificios protectores (2 casetas) y visitas durante estos años.
1980 (7 de mayo): Donación a la Diputación de la villa y su terreno y creación del Patronato de la Villa Romana La Olmeda.
1980 (12 de junio): El Pleno de la Diputación concede la Medalla de Oro de la Provincia a D. Javier Cortes Álvarez de Miranda.
De 1981 a 1984: Trabajos de construcción de una nueva cubierta para el yacimiento con pasarela que permita la visita y paralelamente restauración de la Iglesia de San Pedro y adecuación para Museo Monográfico de la Villa e instalación del mismo.
1984: Inauguración de la villa romana y del museo.
1984 - 2004:



Se continúa excavando el yacimiento. Se amplia y modifica el cerramiento y cubierta, se amplía la pasarela. Se editan libros, guías, folletos, que se complementan desde 2001 con productos de merchandising.
Se realizan cursos especializados sobre el mundo romano.
Se co-organiza, por encargo de las Asociaciones Internacional y Española del Mosaico Antiguo el VI Coloquio Internacional de Mosaico Antiguo y la IV Conferencia de Mosaicos (1989).
Se reciben más de 800.000 visitantes en el período.
2004: Se construye una pasarela que permite visitar las termas y se abren al público.
2004: Se convoca el concurso restringido para adecuación del yacimiento. Se resuelve y se encarga el proyecto de ejecución al equipo ganador, Paredes-Pedrosa Arquitectos.
2005 (25 de mayo): El Pleno de la Diputación aprueba el proyecto básico y de ejecución de “Adecuación del yacimiento arqueológico de la Villa Romana La Olmeda” con un presupuesto de 6.324.800,54 €.
2005 (15 de octubre): La villa se cierra al público para la realización de la obra.
2009 (3 de abril): Reapertura de la villa con el nuevo edificio.



2009 (4 de noviembre): S.M. La Reina Doña Sofía inaugura las nuevas instalaciones de Villa Romana La Olmeda.
Todos los que viven en esta provincia de Palencia se sienten orgullosos cuando oyen hablar de la Villa Romana la Olmeda. Por ello no puedo sentir más que Dmiración al tener el privilegio de publicar estas líneas de bienvenida para todos aquellos que tengan interés en conocerla.
La Villa Romana la Olmeda es un diamante que brilla con luz propia entre los muchos y extraordinarios tesoros que existen en la provincia de Palencia. Su historia reciente es, además un ejemplo de generosidad, pasión y colaboración. Descubierta en 1968 al realizarse unos trabajos agrícolas, el propietario de las tierras D. Javier Cortes donó en 1980 la Villa a la Diputación de Palencia, pero ya antes había entregado su vida al estudio y conservación del yacimiento arqueológico, trabajando hasta el último día de su vida a favor del yacimiento.

Tras no pocos esfuerzos la Diputación de Palencia, con la colaboración de la Junta de Castilla y León y el Gobierno de España acometió un ambicioso proyecto arquitectónico, inaugurado el 4 de noviembre de 2009 por S.M. La Reina Doña Sofía, que ha situado a la Olmeda como referente cultural en España y permítanme que diga, también en Europa.



Por fin esta joya, que siempre estuvo ahí, luce con el esplendor que le corresponde. Si Ud. ha llegado hasta esta página estoy seguro que, de no conocerla, pasará poco tiempo hasta que se decida a visitar esta extraordinaria Villa Romana la Olmeda, una mansión hispano romana del Bajo Imperio que le trasladará al siglo IV, le maravillará con sus impresionantes mosaicos y le permitirá conocer el mundo tardorromano en la meseta.

Conscientes de la responsabilidad que supone velar por tan preciado tesoro, en la Diputación de Palencia continuaran trabajando para conocer y conservar la Villa que hemos recibido, para programar actividades culturales a su altura y poder conseguir la admiración de los visitantes y el orgullo de sus propietarios, los palentinos. Share
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